Искушение

Тоже довольно старый рассказ.

(Искушение)Адамс медленно приходил в себя. Ужасно болела голова. Последнее, что он помнил – яркий свет фар, столкновение, вспышка и звенящая тишина.
– Добрый день!
Мир был ослепительно белым и пустым. Адамс стоял на бескрайней белой поверхности, простирающейся во все стороны и сливающейся со столь же белым горизонтом. У него кружилась голова.
– Добрый день! – ещё раз позвал чей-то голос из-за спины. Адамс сел на колени и оглянулся.
Позади него стоял высокий красивый мужчина в прекрасном белом костюме. Над головой у него мерцало золотое сияние, нимбом венчавшее его фигуру. Мужчина располагающе улыбался.
– Рад приветствовать вас в чистилище, – сообщил он, протягивая руку, – Я Мэтт Эндрюс. Моя работа – встречать новичков.
– Чистилище? – Адамс вскочил на ноги. – Я что, умер?
Мужчина в белом костюме дружелюбно улыбнулся:
– Что поделаешь, со всеми случается такая беда. Живёшь-живёшь, не успеешь оглянуться – бац! И умер.
Адамс посмотрел на свои руки, на свою одежду, на пол, огляделся по сторонам и неуверенно поднял глаза на Эндрюса:
– Как… я умер?
– Автокатастрофа, – Мэтт сочувственно покачал головой. – Не стоило вам столько пить на этой вечеринке.
– Я… я и вправду мёртв? Совсем? Навсегда?
– Увы, увы, к моему глубокому сожалению, – лицо ангела действительно являло собой глубочайщее участие, – к моему ужасному разочарованию, вы действительно мертвы окончательно и бесповоротно.
– Но я же не знал… я не знал, что я… боже, боже, – Адамс схватился за голову и сел, за неимением стула, прямо на землю, – что же будет, что будет! Моя фирма без меня прогорит! А жена! Она умрёт с горя! А дети… боже, бедные мои детишки. Им будет так меня нехватать!
Ангел в белом костюме сочувственно улыбнулся, движением руки сотворил себе табуретку и уселся рядом.
– Если вам так будет легче, мистер Адамс, – начал он, – я могу вам рассказать, как поживают ваши жена и дети на Земле. У меня есть такая возможность.
Адамс разжал руки и недоверчиво глянул на Мэтта.
– Можете?! – воскликнул он, – Расскажите, пожалуйста, расскажите!
– Конечно, – улыбнулся тот. – Я уверен, новости вам понравятся. Ваша жена в полном порядке, она почти не горевала. Мистер Рэйтвуд из дома напротив помог ей справиться со стрессом.
Адамс покраснел и вскочил на ноги:
– Что?! Рэйтвуд, скотина! Мерзавец! Вот же пригрел… Ну а жёнушка! Хороша!
– Полно, не волнуйтесь вы так, – умиротворяюще произнёс ангел, – Он не причинил ей никакого вреда. Даже напротив: доставил определённое удовольствие. Восполнил потерю в вашем лице.
Адамс сжал кулаки и заскрипел зубами.
– Да и вашим детям визиты мистера Рейтвуда пришлись по душе, – листая какие-то бумаги, сообщил Мэтт, – Здесь вот написано, что он подарил вашему старшему горный велосипед. Вы представляете – горный велосипед! Ваш мальчик так мечтал о нём, столько просил вас. И наконец-то его мечта исполнилась! Разве не здорово?
Мэтт улыбнулся.
Адамс тяжело дышал.
– Что ещё?! – злобно спросил он, – Что ещё вы мне расскажете?
– Нуу, зачем же так нервничать, – ангел был сама обходительность, – Хотите знать, как поживает начатое вами дело?
– Да! – Адамс судорожно вглядывался в глаза Мэтт, – Да! Хочу! Расскажите мне!
Мэтт перелистнул страничку, прочитал про себя текст и, радостно улыбнувшись, поднял глаза на Адамса:
– Вот, смотрите! Вам наверняка понравится, – он зачитал:
“Директором фирмы взамен оставившего по себе доб”… – так, это неважно; слова, слова… вот! – …”был назначен его заместитель Джек Лаулет. Первым решением новоиспечённого директора стало слияние – а точнее, продажа предприятия, – конкурирующей корпорации Арберос, что”… – так, так, – …”позволит упрочить позиции на рынке”
Ангел, сияя от счастья, взглянул на кипящего от ярости Адамса:
– Ну разве не здорово? Вы вырастили себе достойную смену! Ваше предприятие в надёжных руках!
– Лаулет! ГГг…. – браное слово готово было сорваться с губ Адамса, но он сдержался, ударив себя кулаком по колену, – Продал мою фирму! И кому – Арберосу! После всего того, что мы сделали! Когда мы только-только начали вырываться вперёд! Зла, зла не хватает!
– Ну полно вам! – Мэтт, оправив сияющий костюм, поднялся и развёл руками, – Зачем соревноваться, толкаться локтями? Зато теперь ваша фирма в полной безопасности.
– Под каблуком у своих конкурентов! – бессильно воскликнул Адамс.
– Ну зачем же так сурово, – возразил ангел, – Я бы сказал – “под крылом”. Ну да ладно.
Мэтт улыбнулся.
– Я думаю, достаточно, – произнёс он. – Давайте займёмся тем, ради чего я сюда прилетел.
– Нет, расскажите мне ещё о детях… – начал было Адамс.
– Полно, полно. Давайте решать, как мы поступим с вашей душой.
Адамс насторожился.
– А что такое с моей душой? – спросил он.
– Ну, – Мэтт замялся, – видите ли…
– Я не прохожу?! – воскликнул Адамс, – Я не прохожу в рай?
– Нет, что вы, – ангел замахал на него руками, – Что вы, что вы! Конечно, проходите! Вы вели примерную жизнь, соблюдали заповеди. Вы почти идеальный верующий!
Адамс расслабился.
– Тогда что же? – спросил он.
– Видите ли… – Мэтту явно не хотелось о чём-то говорить, – Видите ли, у нас есть правило. Мы обязаны предложить вам… ох, как это неприятно. Но таковы правила.
– Да говорите уже, говорите!
Ангел поморщился и сдёрнул соринку со своего белоснежного пиджака.
– Мы… точнее, не мы, а Он, – ну, вы понимаете, Кто, – Он хочет сделать вам предложение. Очень глупое, бестолковое предложение. Почти никто не соглашается. Но мы обязаны сообщить.
– Какое ещё предложение? – непонимающе спросил Адамс, – О ком вы?
Лицо ангела перекосило так, будто его заставляли жевать лимон:
– Он… Дьявол. Он хочет предложить вам…
– Дьявол?! – в ужасе воскликнул Адамс, – Боже мой, но почему дьявол?! Вы же только что сказали, что я был примерным верующим! Разве я не попаду в Рай?
– Попадёте… если захотите. Видите ли, мы обязаны сообщить… он предлагает вам…
– Нет! Нет! – перебил его Адамс, вскочив и заволновавшись. – Даже слушать не хочу! Никаких предложений от дьявола! Ни за что!
Мэтта мигом отпустило. Лицо его вновь приобрело нормальное выражение, на нём появилась радушная улыбка.
– Ну и слава богу! – сказал он, широко улыбаясь, – Признаться, я побаивался, что вы согласитесь. Всегда находится кто-нибудь, кто хочет вернуться на Землю и всё там исправить. Понятия не имею, зачем они это делают. Но мне приходится предлагать это всем. Ужасная обязанность. Чувствуешь себя эдаким – бррр! – Мэтта передёрнуло, – посланником Дьявола!
Но лицо Адамса вдруг зажглось интересом.
– Постойте-постойте, как вы сказали? – переспросил он, – Мне показалось, или вы упомянули возвращение на Землю?
Ангел нахмурился.
– Да… – неохотно признал он, – Что-то такое. Мне не хочется, признаться, говорить. Уж слишком велико искушение! И плата…
Адамс наклонил голову.
– Какова же плата? – поинтересовался он. Ангел опять схватился за голову:
– О нет, нет! – трагически воскликнул он. – Я не хочу вам говорить!
– Но вы должны, – возразил Адамс, – Вы сами говорили, что должны!
Мэтт сунул руку в рот и принялся нервно грызть ноготь. Остановился, сплюнул, зашагал из стороны в сторону. Наконец, с выражением величайшей боли на лице сказал:
– Да… должен. Ужасно, ужасно. Видите ли…
Адамс нахмурился.
– Видите ли… вас… воскресят бесплатно.
– Что?! – Адамс вскочил, подбежал к ангелу, и схватил его за грудки, – Бесплатно?! Как это “бесплатно”?! Так не бывает! Здесь какой-то подвох!
– Пожалуйста… пожалуйста… – Мэтт не пытался сопротивляться, печально глядя на Адамса, – пожалуйста, не бейте меня, я тут не при чём. Сообщать условия контракта – моя обязанность. Вы сами меня попросили!
Адамс отпустил ангела, и тот немедленно оправил на себе великолепный пиджак.
– И вам не потребуется моя душа? – недоверчиво спросил Адамс. Ангел покачал головой.
– Не нам, – ответил он, – а Ему. Нет, не потребуется. Он обещает безвозмездно предоставить вам новую жизнь в прежнем теле на планете Земля. Никакой платы. Достаточно лишь вашего согласия.
– Но, конечно, в раю за такое согласие меня проклянут.
Лицо Адамса вытянулось от отчаяния, и он нехотя прошептал:
– Нет. Само по себе воскрешение разрешено.
– Так в чём же подвох?! – вскричал Адамс.
– Нет подвоха.
Адамс присел на покинутый ангелом стул и задумался.
– Вам так хочется вернуться на Землю? – спросил его Мэтт.
– Хочется. Но мне не хочется терять место в Раю.
Мэтт просиял.
– Вот образ мыслей примерного верующего! – воскликнул он, – Вашей стойкости позавидовал бы апостол! В самом деле, ну подумайте, зачем вам эта Земля! Что вы там забыли?!
Адамс нахмурился и постучал пальцами.
– Все ваши дела там улажены! – убеждал Мэтт, – За вас всё сделают другие.
Адамс взялся за голову и застонал.
– Ваша жена счастлива, у неё теперь есть мужчина мечты. У ваших детей есть папа, они любят его. Посмотрите, – ангел достал из-за спины фотографии, – вот как ваши дети улыбаются. Взгляните: правда, красиво?
Адамс посмотрел на фотографию.
– А вот на этой, взгляните, вот ваш заместитель, талантливый молодой человек, подписывает соглашение о продаже! Какая хватка, какое упорство!
Адамс посмотрел и на эту фотографию.
– А вот, посмотрите, ваша жена. Вы видите, она же счастлива! Гляньте, какое блаженство написано на её лице! Да; она тут не одета, но у нас в Раю вкусы свободные. Что естественно – в том нет греха. А вот, смотрите, это чуть позже, они лежат на его кровати! Вы им совсем не нужны, ваше место в раю!
– Я УБЬЮ ИХ – зарычал Адамс, в бешенстве вскакивая со стула. Мэтт отшатнулся:
– П…. пппп… постойте, что же вы… что вы вдруг…
– Я УБЬЮ ИХ ВСЕХ!!! – орал Адамс, – ВОЗВРАЩАЙТЕ МЕНЯ НАЗАД!!
Мэтт перепуганно смотрел на него:
– Вв…. вы…. постойте, вы уверены? Обдумайте всё хорошенько! Ведь совершенно незачем…
– УВЕРЕН! – Адамс был вне себя – Уверен! Немедленно! Телепортируйте меня назад! Живо! Я согласен!
Улыбка вдруг разом слетела с лица ангела. Он выпрямился, посерьёзнел и сказал:
– Ловлю вас на слове. Летите?
– Немедленно!
– Оружие вам обеспечат.
Ангел щёлкнул пальцами и Адамс исчез.
Повисла тишина. Ничего не происходило. Мужчина в белом пиджаке ждал.
Через секунду белое сияние погасло. Стены растворились, став прозрачными, и стеклянную комнату двадцать на двадцать теперь освещали далёкие всполохи огня.
– Вот и чудненько, – пробормотал Мэтт, и оправил на себе великолепный белый костюм.

Напишите комментарий:

Если хотите, можно залогиниться.

*